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道教學術:《道藏》中的科學技術成就概論

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來源:道教之音     作者:姜生 韓吉紹     時間:2019-04-10 15:02:29      繁體中文版     

道教學術:《道藏》中的科學技術成就概論

《道藏》是一部道教經典總集,因而是研究道教科技史最重要的資料。當然《道藏》中亦收錄有一些非道家或道教的文獻,如在中國古代科技史上占有重要地位的《墨子》,研究《道藏》中的科技成就時一般將這部分內容排除在外。《道藏》是中國古代科學技術史研究領域中最后一個待突破的巨型堡壘,它猶如一片金礦,經過許多人的辛勤勞作已淘煉出璀璨的黃金,但仍有相當大一部分未得到開發,因而此處僅能作管中窺豹之論。

《道藏》所包含的科技史料范圍非常廣泛,包括理工醫農等眾多大學科,其中化學及相關技術是最早引起人們注意的部分,這主要體現在煉丹術的研究方面。煉丹術確切地說應該稱為金丹術,有時又稱為外丹術,它包括煉丹與黃白(金銀)兩部分內容。煉丹術發端于戰國時期,正式出現一般認為是在西漢,唐代最為鼎盛,之后一直延續至明清之際。《道藏》中保存了大量的外丹經,對中國古代化學史研究而言,任何一部外丹經都不能被忽視。中國煉丹術由于其光輝成就被西方學者稱為現代化學的先驅。在長時期的發展過程中,煉丹術中產生了一大批領先于當時西方的科技成果。如中國古代四大發明之一的火藥實為煉丹術的產物,后來被用于軍事、工業等領域,對世界文明進程產生了重大影響;“膽水煉銅”被稱為現代濕法煉銅的前身,其原理及技術于煉丹術中得到認識與發展,在兩宋時期的冶銅部門中得到大規模推廣,成為當時煉銅生產的主要技術,盛極一時;在煉丹過程中,煉丹家們對百余種金石礦物的物理化學性質、產地等有相當科學的認識,并在實踐過程中對汞化學、鉛化學、砷化學、合金化學等做出了突出貢獻,先后發明了多種抽砂煉汞法、各種鉛化合物的制備法等,最早煉制出單質砷,發明了銅砷合金及其配方、銅鋅合金、各種汞齊(汞與金銀鉛錫銅等的合金)、鉛錫合金等,其中許多技術被社會所采用。在這個過程中,煉丹家們培育了寶貴的科學精神,最突出的便是比較科學的實驗方法,可以說丹房便是早期的科學實驗室,正是在實驗室里,煉丹家們對多種物質之間的化學反應關系、質量守恒定律、物質轉化規律等有了初步認識。這些理論、技術傳至西方,對現代化學的產生做出了難以估量的貢獻。

在物理學及相關技術方面,道教雖然沒有取得如化學那樣系統的成就,但同樣輝煌卓著,主要體現在天學、漏刻計時技術、氣象學、光學等多方面。天學是中國古代最系統、最發達的傳統科學之一,古人相信天體運動是天命和天道的直接體現,對天與天體的觀測和研究則是窺視天命、把握天機的重要途徑,因而天學于政治而言具有特別重大的意義,由此之故民間的研究行為往往受到嚴格控制。然而道教的宗教特征決定了它具有研習天學的傳統,因而中國古代天學有官、民兩支分枝:官在司天監,民在道教。關于道教天學目前缺少系統研究成果,個別研究涉及到《道藏》中收錄的《淮南子》對天地起源與蓋天說的系統論述等。不過研究道教天學必須超越《道藏》中的材料,如隋唐道士丹陽子的《步天歌》一書非常重要,它是天文學三垣二十八宿體系創立的標志。歷代官方天學亦與道教有密切關系,許多官員即有深厚的道教背景。另外道教中許多法術對時間要求嚴格,因而發展了漏刻技術,《全真坐缽捷法》即為漏刻技術專著;宋元之際“雷法”盛行,相應地道教界對于氣象學有了更多研究,出現了《雨旸氣候親機》《盤天經》等氣象學著作。此外,由于銅鏡作為道教法器長期被用于修煉,因而《道藏》中保存了因此而生的大量光學史料。

地學成就主要體現在地理學與礦物學方面。由于道教對山岳的崇拜以及修煉需要,《道藏》中保存了十余種宮觀山志,如《洞天福地岳瀆名山記》《岱史》《西岳華山志》《南岳小錄》《南岳總勝集》《茅山志》《天臺山志》《武當福地總真集》等,另外還有綜合性的歷史、地理著作《長春真人西游記》等,其中保存子大量對中外地理的實地觀察研究成果。不僅如此,由于道士修煉或煉丹多于山中進行,這就需要把握山區的地理特征和資源分布,由此道教中更產生出像《五岳真形圖》這樣的地圖學專著。以上地理著作對研究自然地理、人文地理均具有重要參考價值。礦物學的成就主要在煉丹術方面,煉丹家千百年來遍采金石,對百余種金石礦物從產地、性狀、功能等均有詳細認識,如《金石簿九五數訣》《大洞煉真寶經九還金丹妙訣》《丹方鑒源》《黃帝九鼎神丹經訣》等均有此方面的系統成果,其中包括許多對域外礦物的認識。目前所知醫學對道教礦物藥成就吸收最多,于古代礦業開發影響情況尚無研究。不過總的說來道教礦物學方面目前尚缺少系統研究。

道教的冶鑄技術突出表現在兩方面,一為種類繁多的實驗設備,二為較為獨特的鑄造技術。煉丹術早期所用設備比較簡單,許多丹釜甚至用泥土燒制。唐宋時期,出現了形形色色的金屬設備,如各種水火鼎、既濟式丹爐、未濟式丹爐、飛汞爐等均是精致的儀器,《道藏》中所輯《丹房須知》《金華沖碧丹秘旨》《修煉大丹要旨》等丹經中有關儀器圖像資料相當豐富。由于煉丹儀器絕大多數均在專業范圍內使用,因而只能由道士自己制作。搞清楚這些儀器發展的歷史脈絡及其制造技術,對于鑄造技術史研究無疑是相當重要的,曹元宇、李約瑟、陳國符等均有研究成果可供參考。然而遺憾的是,大多儀器目前僅能在其形制上加以考察,其詳盡發展脈絡及具體的制造技術因資料缺乏而不甚清楚,像《神仙煉丹點鑄三元寶照法》這類詳細記載鑄造技術的專著極為罕見。銅鏡在道教上清派及煉丹術中應用比較廣泛,出現多種"鏡法"方術,魏晉六朝時期道士們還發明了錫汞齊鍍鏡技術,見于《上清明鑒要經》。唐代道教中出現了獨具特色的“道教鏡”,從《上清含象劍鑒圖》《上清長生寶鑒圖》及《神仙煉丹點鑄三元寶照法》,我們可以看到道教鏡從紋飾題材的設計到具體鑄造技術的完整過程。另外道教中還有鑄劍的傳統,如東魏、北齊年間(公元550年左右)道士綦母懷文用灌鋼法鑄“宿鐵刀”,在中國冶鑄史上具有重要地位,不過《道藏》中這類鑄劍資料比較缺乏。

除以上幾個方面外,尚有諸多領域有待進一步研究,如數學、植物學、生命科學、醫學等。《道藏》中雖然沒有保存專門的數學著作,但道家道教思想對中國古代數學作出的獨特貢獻,是不可否認的,以前學者未曾注意這一點。1999年臺灣學者洪萬生發表《全真道觀與金元數學》一文,探討全真道與金元數學的關系,指出:“無論李冶與全真道士的交往是否密切,他的‘天元術’研究以及其支撐的社會條件,離不開全真教所參與、經營的學術環境,殆無疑問。”目前一些學者正在從事這方面研究,或可揭示出道教在數學領域的一些不為人知的貢獻。關于道教在植物學方面的探索,李約瑟曾經這樣說過:“東亞的化學、礦物學、植物學和藥物學都起源于道家。”但相關研究較少。生命科學與內丹術及醫學關系密切,多種原因致使研究難度比較大,有待于進一步開拓。另外自古醫道多不分,有“醫道同源”之說,道教內不僅名醫輩出,而且對醫學理論、臨床實踐、藥物等有巨大影響,這一領域已出現不少有影響的研究成果。

基于眾多研究,道教中蘊含著的大量科學技術成就逐漸浮出水面,然而對于《道藏》這個寶庫來說只能是冰山一角,大多領域的研究目前只能說處于開拓階段,許多內容迫切需要拓展、深入,以上的介紹只能擇其要點。另外需要說明的是,《道藏》是研究道教科學技術史最重要的依據,但由于種種原因,許多道教資料沒有被收進《道藏》,如宋元時期重要的道教科學家趙友欽所著《革象新書》是一部重要的天文、物理學著作,其中對日月食的解釋、“同時參驗”的恒星測量思想等均具有很高的科學價值,尤其是他關于小孔成像的物理實驗更是中國古代經典科學實驗之一。治道教科技史研究之學者應對這類藏外資料予以特別注意。

(本文選自朱越利主編《道藏說略》中“科技類道經說略”部分,作者:姜 生 韓吉紹)

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